水星的钠尾

Astronomy Picture of the Day

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水星的钠尾


The featured image shows the planet Mercury below the star
cluster Pleiades. Mercury, oddly, looks like a comet as it is sporting
a long ion tail made of sodium. The image was acquired last week. 
Please see the explanation for more detailed information.

说明:

上面这带着长长尾巴的天体并不是彗星。出现在昴星团下面的这个天体其实是一颗行星:水星。对我们太阳系内最内层的行星进行长时间的曝光,偶尔可能会有意想不到的发现:一条尾巴。水星稀薄的大气含有少量的,而钠在阳光的激发下会发出黄色的光。除此之外,阳光也会把这些分子从水星表面释放出来,并向后方推送。发出的黄色辉光相对较亮。如图所示,上个星期在西班牙拉帕尔马岛,透过主要允许钠发出的黄光通过的滤光片拍摄的这个深空影像中,水星及其钠尾清晰可见。早在二十世纪八十年代就被预言存在的水星钠尾,直到 2001 年才首次被发现NASA信使号水星探测器在 2001 年至 2015 年间绕水星运行时曾对其进行了多次观测,并揭示了钠尾的很多细节。当然,话说回来,天体的尾巴通常还是和彗星相关的。

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