火星上的西卡角

火星上的西卡角(Siccar Point)位于盖尔陨击坑中,因为比周围环境高而显得很突出,是一个能环顾四周的好地方。

Astronomy Picture of the Day

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火星上的西卡角

火星上的西卡角

说明:

是什么造就了火星上这座不同寻常的小山丘?没有人能确定。火星上的西卡角(Siccar Point)位于盖尔陨击坑中,因为比周围环境高而显得很突出,是一个能环顾四周的好地方。去年底,探索火星“好奇号”火星车曾探访了这个不寻常的土丘。西卡角不仅形状独特,而且在浅色的岩石上还覆盖有深色的岩石。深色岩石的年龄明显年轻得多,这表明岩层通常的地质排序发生了时间断层,其过程尚不清楚。而用来命名这座火星上的小山西卡角,实际上是地球上苏格兰的一处陡崖,其独特之处在于它本身就是两个不同岩层的交汇处。好奇号将继续探索火星上的盖尔陨击坑,寻找古代生命存在的线索。与此同时,2300 公里外,它的姊妹“毅力号”火星车在有飞行能力的侦察机“灵巧号”的协助下,也持续在探索耶泽罗陨击坑

译者注:

苏格兰西卡角

图片来源:Dave Souza (Wikipedia)

说明:苏格兰的西卡角是地球上最著名的地质发现之一。它近乎垂直的年龄为 4.35 亿年的灰色志留纪片岩上平躺着 3.75 亿年前的泥盆纪红色砂岩,这个中间缺失了大约 6000 万年的岩层,西卡角的这种岩层的断层是在 1788 年由被誉为“现代地质学之父”的詹姆斯·赫顿(James Hutton),科学家和数学家约翰·普莱费尔(John Playfair)以及地质学家詹姆斯·霍尔(James Hall)三人在一次乘船旅行中发现的。这种地质现象现在被称为赫顿不整合(Hutton’s Unconformity),西卡角发现的交角不整合(是指不整合面之上下岩层的层理不平行而有某个角度相交)为赫顿的理论而提供了有力的论据,即地球远比当时被广泛认为的地球年龄只有 6000 多岁(源于《圣经》)要古老得多。虽然他当时也不知道西卡角的志留纪和泥盆纪岩石的年龄历史,但他意识到,志留纪岩层不可能垂直沉积成层,显然地球曾经历过长时间的地壳变动,再加上其上的泥盆纪覆盖,并非一次就能形成目前所见到的地貌,这需要很长一段时间,远比几千年要长得多。赫顿的一些学说和思想,至今仍对地质学有着极为重要的影响。

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